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Loi sur l’éducation spéciale – Aperçu


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Beaucoup d’entre nous, qui allaient à l’école il n’y a pas si longtemps, se souviennent qu’être un élève ayant des besoins spéciaux signifiait se rendre à l’école dans un autobus séparé et assister à une classe avec d’autres enfants aux handicaps divers. Ces cours ressemblaient plus à une garderie qu’à une école, et même les élèves les plus avancés avaient peu d’espoir d’obtenir un diplôme d’études secondaires, encore moins d’aller au collège. Depuis lors, le terme handicap et étudiant ayant des besoins spéciaux s’est élargi pour englober bien plus qu’une personne dont le QI est inférieur à une certaine norme arbitraire. Ce que j’ai tenté de faire dans mon premier article, c’est de faire un petit historique de l’évolution de la Loi sur l’éducation des personnes handicapées.

En 1954, la Cour suprême des États-Unis a décidé Brown v. Board of Education, 347 US 483 (1954) qui a conclu que les écoles séparées constituaient une violation des droits à l’égalité de protection. Il faudra encore vingt ans avant que ce concept ne soit appliqué aux enfants handicapés, en particulier des troubles d’apprentissage, essayant de recevoir une éducation. En fait, peu de temps après la décision Brown, la Cour suprême de l’Illinois a conclu que l’enseignement obligatoire ne s’appliquait pas aux élèves souffrant de troubles mentaux et, jusqu’en 1969, essayer d’inscrire un enfant handicapé dans une école publique si cet enfant avait déjà été exclu.

En raison de contestations judiciaires en Pennsylvanie et dans le district de Columbia au début des années 1970, les choses ont commencé à changer. En 1975, le Congrès a promulgué la loi de 1975 sur l’éducation pour tous les enfants handicapés. Il s’agissait de la première loi qui stipulait que tous les étudiants handicapés avaient droit à une éducation. Non seulement il exigeait que tous les étudiants handicapés aient droit à une éducation, mais il exigeait également que les agences éducatives locales puissent être tenues responsables de ne pas le faire. Peu de temps après, le terme handicapé a été remplacé par “enfant handicapé”. Bien que révisée en 1990 sous le nom de loi sur l’éducation des personnes handicapées (IDEA), les modifications les plus complètes sont intervenues en 1997. Cette loi exigeait que les écoles identifient les enfants handicapés pour s’assurer que tous les enfants disposent d’une “éducation publique appropriée gratuite et de services connexes conçus pour répondre à leurs besoins uniques et les préparer à l’emploi et à la vie indépendante » 20 USC § 1401 (d). Malheureusement, les changements les plus récents en 2004 ont rendu la loi un peu plus difficile à recevoir les avantages qu’ils méritent, ce qui, selon la prochaine administration et la composition du Congrès, peut ou non être une tendance qui sera suivie à l’avenir.


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Qu’est-ce qu’une « éducation publique appropriée gratuite » ? En vertu de la loi, il est défini comme “l’éducation spéciale et les services connexes qui (A) ont été fournis aux frais de l’État, sous la supervision et la direction publiques, et gratuitement : (B) répondent aux normes de l’agence éducative de l’État ; (C) comprennent un enseignement préscolaire, élémentaire ou secondaire approprié dans l’État concerné ; et (D) sont dispensés conformément au programme d’enseignement individualisé requis en vertu de [the law]. » En d’autres termes, l’école doit fournir des services qui répondent aux besoins d’un enfant ayant un handicap pouvant affecter sa capacité d’apprentissage. Ces « services connexes » peuvent être des services qui sont offerts en classe, comme donner à l’enfant des Ils peuvent également englober des services qui peuvent être fournis en dehors de la salle de classe, comme le tutorat ou la participation de l’enfant à un programme de jour ou résidentiel à l’extérieur de l’école, ainsi que le transport.

Pour les données historiques, je me suis appuyé sur Wrightslaw: Special Education Law de Peter WD Wright et Pamela Darr Wright et Special Education Law in Massachusetts de Massachusetts Continuing Legal Education.