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Les chèvres comme animaux de compagnie


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Bien que souvent caractérisée comme des animaux de ferme ou de travail, une petite exploitation de chèvres peut être très gratifiante pour le propriétaire et est relativement facile tant que certaines règles de base sont respectées. Une petite exploitation de chèvres peut être une excellente source de lait et de viande pour le propriétaire et en élevant vous-même des chèvres, vous pouvez être sûr qu’elles ont été élevées de manière saine. Les chèvres peuvent également garder votre terrain pratiquement exempt de mauvaises herbes.

Les chèvres sont des animaux de troupeau sociaux et vous devriez prévoir de permettre à au moins deux chèvres de vivre ensemble. Les meilleures races à garder varient selon que votre principale raison de les garder est le lait, la viande ou les fibres, ou si vous les voulez principalement comme animaux de compagnie.

Faits sur les chèvres
Les boucs sont connus sous le nom de boucs et les femelles. Les chèvres en bas âge sont appelées chevreaux. Les chèvres vivent généralement de 10 à 12 ans, bien qu’il y ait eu des cas de chèvres vivant jusqu’à 15 ans. Il existe plus de 300 races distinctes de chèvres et elles sont plus étroitement liées aux moutons, avec lesquels elles peuvent se croiser, bien que cela ne soit pas recommandé. Les principaux produits associés aux chèvres sont le lait, le fromage, la viande, le mohair et le cachemire.


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Produits de chèvre
Le lait de chèvre devient de plus en plus populaire et une grande biche laitière peut produire 3 000 à 5 000 livres de lait chaque année (2 à 3 litres par jour). Dans la plupart des régions, le lait devra être pasteurisé si vous souhaitez le vendre dans le commerce, bien que vous puissiez boire du lait non traité de vos propres chèvres. Vous devez savoir que certaines recherches suggèrent des risques pour la santé liés à la consommation de lait de chèvre non pasteurisé. Comme pour le lait, la demande de viande de chèvre augmente et on prétend qu’elle présente des avantages pour la santé par rapport aux autres viandes rouges et au poulet. Si vous avez l’intention de vendre la viande, vous devrez vous conformer aux règles qu’un petit transformateur commercial doit suivre. Les règles sont moins strictes si la viande est destinée à votre propre consommation. Certains propriétaires de chèvres trouvent plus pratique de sous-traiter l’abattage à un abattoir agréé. Les chèvres ont également été appréciées pour trois types de fibres, le mohair, le cachemire et le cashgora.

Logement de chèvre
Un bâtiment sans courant d’air sec est suggéré, ce qui les protégera des éléments et offrira une protection suffisante contre les rongeurs et autres prédateurs. Les rongeurs pourraient introduire des maladies ainsi que manger et salir les réserves de nourriture et d’eau. En ce qui concerne les dimensions, il doit y avoir suffisamment d’espace pour permettre aux chèvres de se tenir debout sur leurs pattes arrière avec le cou tendu. S’il est enclos séparément, chaque chèvre devrait avoir environ 4 m². de surface au sol. Si les chèvres sont hébergées en groupe dans la même zone, un minimum de 2 m². par chèvre doit être fourni, bien que plus que ce minimum soit recommandé si le conflit doit être évité. Les chèvres cornues et ébourgeonnées ou sans cornes doivent être parquées séparément.

Nourriture de chèvre
Bien qu’ils aient la réputation de manger presque n’importe quoi, ils ne prospéreront pas s’ils ne reçoivent pas les bons équilibres dans leur alimentation. Bien qu’ils mangent des mauvaises herbes et d’autres végétaux, y compris des pâturages, ils auront besoin d’avoir accès à du foin de bonne qualité. Les foins de légumineuses contiennent plus de minéraux, de vitamines et de nutriments, bien que, comme pour les autres foins, la qualité puisse varier en fonction de la récolte, de la préparation et du stockage.

Santé des chèvres
Il existe un certain nombre de maladies qui peuvent affecter une chèvre à la fois sous une forme chronique et curable. Certaines de ces maladies peuvent être transmises aux humains et à d’autres animaux, tandis que certaines maladies sont spécifiques aux chèvres. Deux maladies pouvant entraîner la mort subite d’une chèvre sont la coccidiose et la pneumonie. Les vers et les parasites préoccupent le plus les éleveurs et les producteurs. Une chèvre qui est montée avec des parasites et des vers et qui n’est pas traitée subira très probablement un déclin rapide de sa santé, de sa production et entraînera souvent la mort.