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Trois leçons d’éducation sexuelle tirées des histoires Teen Pep


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L’un des commentaires souvent répétés par les personnages de mon roman, The Sex Ed Chronicles, est que, en l’absence d’éducation sexuelle, les enfants apprennent le sexe par leurs amis. Cependant, le roman a été basé en 1980, avant que les lycées du New Jersey ne commencent à impliquer les élèves dans le conseil par les pairs.
Le jour de la Saint-Valentin 2008, j’ai lu un article sur une mini-polémique impliquant des conseils par les pairs sur un site Web d’informations radiophoniques du New Jersey. La couverture médiatique est sortie d’un lycée du New Jersey : Clearview Regional High School dans le canton de Harrison, dans le sud de l’État. Là-bas, les parents s’opposent aux pairs conseillers, aux juniors et aux seniors du secondaire, conseillant les étudiants de première année sur une variété de sujets liés à l’éducation sexuelle. Le modèle de conseil provient d’un programme appelé Teen Pep. Conçu par le Princeton Center for Leadership Training (non affilié à l’Université de Princeton), Teen Pep a été mis en œuvre dans plus de 50 lycées Garden State au cours des huit dernières années. Par conséquent, Teen Pep n’est pas un nouveau programme et les districts scolaires ont eu le temps d’enquêter sur ses mérites – seulement maintenant, une école a fait la une des journaux.
Teen Pep forme non seulement les étudiants, mais aussi les conseillers pédagogiques, à travailler individuellement, mais aussi en équipe dans diverses situations de conseil. Les écoles sous-traitantes pour Teen Pep travaillent avec le Princeton Center pendant au moins deux ans et il y a des visites de supervision sur le terrain par des professionnels qualifiés pour aider à assurer le bon déroulement du programme. Une école qui s’engage dans Teen Pep fait un investissement intellectuel considérable, ainsi qu’un investissement financier, pour que cela fonctionne. Une partie de cet investissement consiste à expliquer ce programme aux parents.
Ce qui m’amène à la première leçon : si vous n’êtes pas prêt à prendre ces investissements au sérieux, ne les faites pas.
En lisant l’histoire de l’incident à Clearview High, il m’est apparu clairement que la faute n’en venait pas au programme, mais à l’administration de l’école. Il leur aurait été plus facile de consulter les parents et le clergé dès le départ, comme ils sont censés le faire. Je me rends compte que les enseignants se sont opposés à cela – ils l’ont fait aussi en 1980 – mais l’éducation sexuelle est un sujet où les parents et le clergé pensent avoir des opinions et des connaissances importantes.
J’ai trouvé intéressant de lire qu’un conseil consultatif serait formé après que les parents se soient opposés à certains aspects du programme. Cela aurait dû être en place dès le premier jour.
Ce qui m’amène à la deuxième leçon : après avoir consulté les parents, décidez quels sujets les élèves sont qualifiés pour discuter avec leurs pairs.
Les objections des parents à Clearview découlaient de l’idée que “les enfants apprenaient aux enfants à avoir des relations sexuelles. Mais il devait y avoir des différences claires entre les sujets que les pairs conseillers adolescents étaient autorisés à enseigner et ceux qui devaient être couverts par un professeur d’éducation sexuelle qualifié- mais ils n’ont pas été publiés dans la presse. Les parents auraient mérité de savoir, s’ils avaient demandé avant la rentrée. Je me rends compte que les organisations pro-abstinence utilisent également de jeunes orateurs ; leurs programmes devraient être soumis au même contrôle parental que les conseils par les pairs. programme.
Ensuite, j’arrive à la leçon numéro trois : assurez-vous d’avoir des professeurs qualifiés.
La loi fédérale No Child Left Behind met l’accent sur le besoin d’enseignants qualifiés, ce qui signifie qu’un enseignant doit être certifié dans la matière qu’il enseigne. Cela s’applique autant à l’éducation sexuelle qu’à tout autre sujet. Dans l’exemple de Clearview High, le responsable du programme était un professeur d’anglais. Lorsque j’ai atteint l’éducation à la vie familiale, j’ai appris que les instructeurs d’éducation sexuelle étaient plus susceptibles de provenir de l’éducation sanitaire, de l’économie domestique ou des études sociales ainsi que des soins infirmiers. Je suppose également que les conseillers d’orientation pourraient devenir des éducateurs sexuels qualifiés; ils traitent les problèmes personnels des étudiants dans le cadre de leur description de poste.
Il semble que Teen Pep travaille dans la plupart des écoles ; une seule école fait la une des journaux pour se plaindre, mais ceux qui participent à ce programme devraient envisager d’offrir une alternative : faire appel à des candidats diplômés en counseling et en éducation pour conseiller les étudiants.

Ce ne serait pas du conseil par les pairs, mais cela apaiserait les parents qui craignent que les enfants ne leur enseignent le sexe. Cela aiderait également à fournir un perfectionnement professionnel aux éducateurs sexuels.